La collocation dynamique

Geoffrey Williams (geoffrey (point) williams <at> univ-ubs (point) fr)

Université de Bretagne Sud, Lorient

Le 6 octobre 2010 à 11 h 30

Salle C-9019, Pavillon Lionel-Groulx


Pour un disciple de John Sinclair, le phénomène de la collocation est central à l'organisation du langage. Du fait même de sa centralité, une définition unique et définitive est impossible. La collocation est un phénomène dynamique, dont une analyse statique ne donnera qu'une vision tronquée. Force est de constater, toutefois, que des définitions diverses continuent d’exister et que certains continuent de recherche le Saint-Graal collocationnel. La situation actuelle peut s’expliquer par le fait que la notion actuellement exploitée par les linguistes tire son origine de deux sources différentes qui, elles-mêmes, ont donné lieu à deux traditions distinctes. Le premier ouvrage qui parle du phénomène clairement est le Second Interim Report on English Collocations de Palmer publié en 1933, livre fondateur de la collocation phraséologique, mais ouvrage peu disponible. La seconde source est l’article de John Rupert Firth paru dans les années cinquante : sa définition a donné lieu à la notion de « collocation » qui est à la base de la linguistique de corpus. Ces deux points de vue ont engendré deux traditions distinctes : l'une phraséologique et dictionnairique et l'autre issue de la linguistique de corpus. Les deux essaient de décrire le phénomène, mais partant de points de vue totalement différents. Cependant, si nous acceptons que la collocation existe, il est possible d'accepter la coexistence de plusieurs définitions et que ces définitions puissent être en partie compatibles. Mon objectif est de clarifier un peu le contexte dans lequel sont nées ces deux traditions et de montrer comment la définition employée en linguistique de corpus peut servir de base pour comprendre ce phénomène complexe.


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